CODICE 999

CODICE 999
di John Hillcoat


Ben girato e fotografato, Codice 999 sembra tuttavia segnare la definitiva normalizzazione per lo sguardo autoriale di John Hillcoat, risolvendosi in un neo-noir che ripropone stancamente gli stilemi del genere.

Un Codice di facile lettura

Franco Rodriguez e Marcus Belmont, poliziotti corrotti, vengono ricattati dalla mafia russa per compiere un impossibile furto: dovranno introdursi in un ufficio del governo per rubare dati sul boss della cosca, da poco finito in carcere. Insieme ai criminali Michael Atwood, Russell Welsh e al fratello di quest’ultimo, Gabe, gli uomini capiscono che l’unico modo per portare a termine il colpo è il Codice 999: la chiamata, cioè, che segnala alle forze di polizia che un loro membro è stato colpito in uno scontro a fuoco. La banda pensa così di sfruttare il diversivo per potersi introdurre facilmente nella sede governativa; il soggetto scelto per essere sacrificato è il giovane collega di Marcus, Chris Allen. Inaspettatamente, però, il giorno del colpo quest’ultimo riesce a sopravvivere, innescando una reazione a catena che rischierà di compromettere la riuscita della missione, e la stessa sopravvivenza dei membri del gruppo.

C’è una recente tendenza, nel cinema occidentale, a riproporre gli stilemi del noir (variamente declinati) e a riutilizzarli in contenitori moderni, dalla confezione spesso patinata, con l’ausilio di un buon numero di star. Dopo i recenti esempi dei gangster movie di Scott Cooper (Black Mass – L’ultimo gangster il suo ultimo lavoro) e del britannico Legend, è ora l’australiano John Hillcoat a confrontarsi col genere. Hillcoat, in realtà, si mostra più memore del neo-noir e della rilettura che, nella sua intera carriera, un maestro come Michael Mann aveva fornito del genere; senza dimenticare l’interpretazione dolente e pessimista che certo cinema asiatico (soprattutto hongkonghese) aveva dato di classiche storie di tutori della legge e criminali.

Codice 999, gangster movie d’azione dall’anima noir, mette a confronto poliziotti corrotti e in preda a forti tormenti etici, ed esponenti del crimine che i loro codici morali (spesso spietati) li seguono senza esitazione. Un’interpretazione del genere, debitrice ad autori come Mann e Johnnie To, che sfuma le differenze tra personaggi positivi e negativi, caricando il racconto di quell’aura pessimista che le sue riletture più recenti hanno consegnato alla storia. Un’operazione portata avanti con un cast di notevole peso (Casey Affleck,Woody Harrelson, Kate Winslet e Norman Reedus tra i nomi coinvolti) e innervata dall’abilità di Hillcoat nella direzione delle sequenze d’azione: con una gestione improntata al realismo e all’essenzialità, su una descrizione ambientale che prova a gettare uno sguardo antropologico sull’universo criminale urbano e sulle sue peculiarità.

Hillcoat continua a dimostrarsi un ottimo metteur en scène, dall’innegabile abilità tecnica, e con un occhio particolare per gli ambienti e la loro gestione in chiave di elementi significanti per il racconto. Qui, il regista australiano dirige alcune notevoli sequenze action (tra queste, il lungo prologo) tutte innervate da un notevole realismo, da una leggibilità e pulizia di messa in scena che tuttavia non toglie nulla al loro potenziale meramente cinematografico. Caratterizzato da un comparto visivo di pregevole fattura, che si giova di una fotografia e di una ricostruzione scenografica di buon impatto, Codice 999 è un prodotto di genere confezionato e messo in scena nel migliore dei modi.

Dopo i promettenti esordi de La proposta e The Road, e dopo il più convenzionale Lawless, questo Codice 999 sembra tuttavia segnare una definitiva normalizzazione per lo sguardo autoriale di John Hillcoat. Il modo che lo script ha di affrontare il suo materiale è quello più banale e scolastico, con una gestione prevedibile e risaputa di caratteri e twist narrativi, una serie di forzature di racconto nella progressione della vicenda, nonché alcune parentesi involontariamente grottesche (il ritrovamento delle teste mozzate nella frazione iniziale, la risoluzione del tutto nella sequenza finale).

Di buona fattura tecnica, Codice 999 soffre di una scrittura deficitaria, eccessivamente derivativa, che si limita a riproporre del materiale ampiamente assimilato senza preoccuparsi di reinterpretarlo. Il cast, infarcito di nomi di grido, non sembra in realtà molto a suo agio con il soggetto: da un Casey Affleck monocorde a un Woody Harrelson dal piglio manierato e gigioneggiante, fino a una Kate Winslet poco sfruttata negli inediti panni di un capo criminale. Questa particolare variante del noir, rivitalizzata negli ultimi decenni dalle opere di alcuni maestri, aveva necessità di un respiro maggiore, e di uno sguardo più personale, per dire qualcosa di davvero interessante per il pubblico del 2016.

Codice 999 poster locandina

Titolo originale: Triple Nine
Regia: John Hillcoat
Paese/anno: Stati Uniti / 2016
Durata: 115’
Genere: Azione, Noir
Cast: Aaron Paul, Alexander Babara, Anthony Belevtsov, Anthony Mackie, Blake McLennan, Casey Affleck, Chiwetel Ejiofor, E. Roger Mitchell, Gal Gadot, Ian Casselberry, Kate Winslet, Luis Da Silva Jr., Michael Harding, Michael Kenneth Williams, Michelle Ang, Norman Reedus, Terence Rosemore, Teresa Palmer, Terri Abney, Woody Harrelson
Sceneggiatura: Matt Cook
Fotografia: Nicolas Karakatsanis
Montaggio: Dylan Tichenor
Musiche: Atticus Ross, Claudia Sarne, Leopold Ross, The Haxan Cloak
Produttore: Adriana Randall, Anthony Katagas, Bard Dorros, Christopher Woodrow, John Hillcoat, Jonathan Pavesi, Keith Redmon, Marc Butan, Matt Cook, Meryl Emmerton, Michael Flynn
Casa di Produzione: Anonymous Content, MadRiver Pictures, Worldview Entertainment
Distribuzione: M2 Pictures

Data di uscita: 21/04/2016

Marco Minniti

Giornalista pubblicista e critico cinematografico. Collaboro, o ho collaborato, con varie testate web e cartacee, tra cui (in ordine di tempo) L'Acchiappafilm, Movieplayer.it e Quinlan.it. Dal 2018 sono consulente per le rassegne psico-educative "Stelle Diverse" e "Aspie Saturday Film", organizzate dal centro di Roma CuoreMenteLab. Nel 2019 ho fondato il sito Asbury Movies, di cui sono editore e direttore responsabile.

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